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Cher explica cómo ayudó a salvar al elefante más solitario del mundo

Cher explica cómo ayudó a salvar al elefante más solitario del mundo

La artista nunca tuvo la intención de destacarse como conservacionista o activista social, pero durante una entrevista, Cher explica cómo ayudó a salvar al elefante más solitario del mundo, manifestando que simplemente se dejó llevar cuando vio las fotos terribles en las redes sociales.

Kaavan fue apodado el «elefante más solitario del mundo» en 2016, cuando aparecieron unas imágenes en las que aparecía encadenado en su diminuto recinto en Pakistán. En poco tiempo, Cher se involucró en la campaña para salvar a Kaavan y, en noviembre de 2020, la cantante viajó a Pakistán para transportar al elefante a un nuevo santuario de animales en Camboya.

Cher explica cómo ayudó a salvar al elefante más solitario del mundo

La increíble historia se cuenta en el nuevo documental Cher & The Loneliest Elephant en Paramount+, que detalla el abuso, el abandono y el trauma sufrido por Kaavan.

El elefante estaba gravemente desnutrido cuando fue rescatado, mientras que los expertos creen que sus comportamientos inusuales -como sacudir la cabeza de un lado a otro durante horas- son un signo de su mala salud mental, que entró en una espiral descendente tras la muerte de su compañero en 2012.

Cher ha contribuido a que los activistas por los derechos de los animales se sientan y presten atención a la situación de Kaavan, pero la cantante de «Believe» ha revelado que nunca tuvo la intención de involucrarse en la campaña.

«Nunca tuve la intención de hacerlo, simplemente me vi envuelta en ello porque los chicos de mi página web, de mi Twitter, empezaron a enviarme estas fotos y todo era ‘liberen a Kaavan, liberen a Kaavan'», dijo. «Y miré las fotos y eran terribles, pero pensé: ‘No puedo hacer nada’, así que no les contesté y pensé que eventualmente dejarían de hacerlo. Pero no lo hicieron y entonces empecé a involucrarme».

Cher y el elefante
La increíble historia se cuenta en el nuevo documental Cher & The Loneliest Elephant en Paramount+

Protección animal

En detalle, Cher explica cómo ayudó a salvar al elefante más solitario del mundo y reveló que pasó a fundar Free The Wild, un grupo de derechos de los animales, con Mark Cowne, Gina Nelthorpe Cowne y Jennifer Ruiz. Trabajaron con la organización de rescate Four Paws y con el veterinario Amir Khalil para que Kaavan fuera acogido en un santuario de animales salvajes en Camboya.

Hablando de su trascendental viaje a Pakistán para salvar a Kaavan, comentó: «No es la primera vez que hago algo así, pero todo lo he hecho con seres humanos. Así que es realmente difícil, porque la gente ahora me envía fotos y vídeos todo el tiempo, es realmente difícil y en Free The Wild, estamos trabajando en un montón de animales en este momento, pero no se llega a ellos rápidamente».

Disponible en plataformas streaming

El documental de Cher se estrenó en el servicio de streaming Paramount+ el 22 de abril, mientras que la fecha de emisión en el Reino Unido aún no se ha anunciado. El material audiovisual sigue la lucha de cinco años para salvar a este elefante de los abusos y pretende inspirar esfuerzos similares en todo el mundo.

Cowne, su apoyo durante esta travesía, ya había participado en la reintroducción de elefantes y otros animales en la reserva de caza de Madikwe, en Sudáfrica. Cher, por su parte, no tenía ni idea de que acababa de embarcarse en una misión de cinco años de duración que acabaría implicando a docenas de colaboradores de todo el mundo, una sentencia legal inédita en Pakistán, negociaciones con los gobiernos de tres países y, por si fuera poco, una pandemia.

La historia Kaavan

Tras su nacimiento en 1985 en Sri Lanka, Kaavan fue enviado rápidamente como regalo a la hija del presidente de Pakistán. El elefante acabó en el zoológico de Islamabad, donde compartía un pequeño recinto con un compañero, Saheli. Los dos estaban sujetos con frecuencia y no recibían comida, agua o nutrientes adecuados. En 2012, Saheli murió de gangrena por una infección causada por sus cadenas, dejando a Kaavan solo.

Como muchos elefantes cautivos, Kaavan sufrió. Se volvió obeso y desarrolló comportamientos patológicos y repetitivos -en su caso, un balanceo incesante-. «Cuando un elefante hace esos movimientos -su cuerpo va en una dirección, su cabeza va en otra- sabes que está en una profunda desesperación psicológica», dice Cher. La frustración de Kaavan también se manifestó en forma de agresividad y mató a dos de sus cuidadores, lo que llevó al zoo a mantenerlo encadenado permanentemente.

En 2016, el zoo accedió a proporcionar a Kaavan más agua y a desencadenarlo, pero poco más cambió. Al año siguiente, Cher lanzó una canción, «Walls», para llamar la atención sobre Kaavan.

Sin embargo, el elefante probablemente habría seguido entre rejas si no fuera por los esfuerzos de Owais Awan, un abogado pakistaní que llevó al zoo a los tribunales para que se reconocieran los derechos de los animales y para exigir la liberación de Kaavan. Awan ganó el histórico caso, sentando un precedente para los derechos de los animales en Pakistán.

Antecedentes similares

Hoy en día viven en cautiverio unos 16.000 elefantes, de los cuales 377 están en Estados Unidos. Mientras que muchos en Asia se utilizan para el trabajo y el transporte, otros son mantenidos por zoológicos y circos. Como los elefantes no se reproducen bien en la naturaleza, muchos de los que están en cautiverio-especialmente los utilizados para el entretenimiento- son secuestrados cuando son crías.

Esto puede socavar los esfuerzos de conservación, pero el bienestar de los animales es el mayor problema de la industria, afirma Nitin Sekar, responsable nacional de conservación de elefantes de WWF-India. Aunque no todos los elefantes se mantienen en condiciones deplorables, tienen características especiales que los hacen especialmente inadecuados para la vida en una jaula, como la necesidad de desplazarse grandes distancias, el deseo de una vida social compleja y una gran capacidad de inteligencia.

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