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Nueva vacuna contra el VIH basada en la COVID de Moderna es prometedora

Nueva vacuna contra el VIH

Una nueva vacuna contra el VIH ha demostrado ser muy prometedora, ya que el tratamiento preventivo estimula con éxito la producción de anticuerpos en los ensayos con humanos, tomando como referencia la vacuna COVID de Moderna.

La nueva vacuna estimuló la producción de las células inmunitarias necesarias para generar anticuerpos contra el VIH en el 97% de los participantes en la primera fase de los ensayos en humanos. Esto la convierte en la vacuna contra el VIH más eficaz hasta la fecha.

IAVI y Scripps Research, que están desarrollando la vacuna, informaron que los investigadores del VIH han perseguido el «santo grial de estimular el sistema inmunitario» para «crear anticuerpos raros pero potentes que puedan neutralizar diversas cepas del VIH».

Vacuna VIH
La vacuna estimula las células B ingenuas, que producen anticuerpos neutralizantes.

Estimulación celular

William Schief, profesor e inmunólogo de Scripps Research y Director Ejecutivo de Diseño de Vacunas en el Centro de Anticuerpos Neutralizantes de la IAVI, cuyo laboratorio ha desarrollado la vacuna, dijo que está dirigida a estimular las células B ingenuas. Estas células producen una serie de anticuerpos neutralizantes (bnAbs).

Al respecto, Schief explicó: «Nosotros y otros postulamos hace muchos años que, para inducir bnAbs, hay que iniciar el proceso, desencadenando las células B adecuadas, es decir, células que tienen propiedades especiales que les confieren el potencial de convertirse en células secretoras de bnAbs».

«En este ensayo, las células a las que se dirigía el tratamiento, eran sólo una entre un millón de todas las células B ingenuas. Para obtener la respuesta de anticuerpos adecuada, primero hay que cebar las células B correctas. Los datos de este ensayo confirman la capacidad del inmunógeno de la vacuna para conseguirlo», resaltó.

Resultados

Al mismo tiempo, el galeno comentó que el estudio revela el principio para un nuevo concepto de vacuna contra el VIH y que «podría aplicarse a otros patógenos» como la gripe, el dengue, el Zika, los virus de la hepatitis C y la malaria.

De igual manera, Julie McElrath, una de las investigadoras principales del ensayo, Vicepresidenta Sénior y Directora de la División de Vacunas y Enfermedades Infecciosas de Fred Hutch, dijo que el ensayo era «un estudio histórico en el campo de las vacunas contra el VIH». Añadió que la nueva vacuna y el ensayo «proporcionan una hoja de ruta para acelerar el progreso hacia una vacuna contra el VIH».

Estadísticas

Aproximadamente 38 millones de personas en el mundo vivían con el VIH en 2019, según ONUSIDA. La organización benéfica dijo que 75,7 millones de personas han sido infectadas con el VIH desde el comienzo de la epidemia en los años 80, y casi 1,7 millones de personas se infectaron con el virus en 2019.

Ayoade Alakija, Copresidenta de la Alianza para la Provisión de Vacunas en África, de la Unión Africana para COVID-19, celebró en Twitter la prometedora nueva vacuna contra el VIH. Por tal motivo, escribió: «Se trata de la vacuna contra el VIH de prueba más eficaz hasta la fecha. Se basa en la vacuna COVID de Moderna. La aceleración de la tecnología COVID podría cambiar la Rx para el cáncer y el VIH en el futuro».

Alianzas

Cabe destacar que IAVI y Scripps Research confirmaron que se están asociando con Moderna para desarrollar y probar esta vacuna basada en ARNm que aprovecha el enfoque para producir las mismas células inmunes beneficiosas. Las organizaciones dijeron que el uso de esta tecnología podría acelerar significativamente el ritmo de desarrollo de la nueva vacuna contra el VIH.

Futuro alentador con nueva vacuna contra el VIH

La vacuna fue capaz de dirigirse a las células inmunitarias deseadas y en efecto, podría convertirse en la primera etapa de una estrategia de vacunas de varios pasos, para combatir el VIH y otras enfermedades víricas.

Se espera que estas proteínas sanguíneas especializadas puedan adherirse a las proteínas de superficie del VIH denominadas picos, que permiten al virus entrar en las células humanas, y desactivarlas a través de una región de difícil acceso que no varía mucho de una cepa a otra.

Parte de estos resultados, fueron publicados el pasado 3 de febrero, durante la conferencia virtual de la Sociedad Internacional del SIDA HIV Research for Prevention (HIVR4P). En el ensayo de fase I IAVI G001, se inscribieron 48 voluntarios adultos sanos, para recibir un placebo o dos dosis del compuesto de la vacuna, eOD-GT8 60mer, junto con un adyuvante desarrollado por GlaxoSmithKline.

Por ahora, El VIH es uno de los virus más difíciles de atacar con una vacuna, en gran parte debido a su tasa de mutación inusualmente rápida que le permite evolucionar constantemente y evadir el sistema inmunitario. Según los expertos, este tipo de ingeniería de vacunas puede aplicarse de forma más amplia, lo que supondrá un nuevo día en la vacunología.

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